Friday, August 31, 2012

入境新加坡

20世纪末,互联网浪潮风卷全球,旧金山硅谷(Silicon Valley)成为名副其实的金山,也带动了全球工作人口的流动性。当时, global citizen 成为亮眼的新名词。Global citizens在世界各地带来文化交流与撞击,也带来了商机,工作旅游成为时尚。

旅客抵境,在机场拿一份免费的旅客须知,新加坡指南等等,简单方便。尤其是喜欢自由行的朋友,这些以促进旅游为本的小册子的确提供许多出入的便利,可以在最短的时间直击旅游局推荐的经典,市侩一点,是带动本地经济的消费场所。

19世纪末中国南方掀起一股南洋移民潮,1930年代的移民则以女性为主流。入境的新客除了通过口头转述南洋是“金矿”,或是靠水客带路之外,还有什么参考的资料,对融入新加坡略知一二呢?


(以“大钟楼”为封面的入境手册)

(Page 1)

根据手头上的“新嘉坡入境须知”,在某个年代,新加坡是世界上最繁忙的商埠之一,人口近百万。为了照顾居民、移民与过客的健康,新加坡遵照1944年国际卫生协约规定的检疫手续,入境前必须先种痘以防天花,万一船上有乘客患上传染病,整船人都必须到棋璋山接受72小时的隔离。一旦检验出有天花病患,隔离期延长至14天。

(Page 2, Page 3, 检疫)

(Page 4, Page 5, 检疫)

棋璋山这个名称优雅的地方是今天常说的圣约翰岛(St John’s Island),旧名Pulau Sakijang Bendera,以马来话Sakijang与岛上有座小山而得名。1819年莱佛士登陆前,船只先在此停泊,过后才航行到新加坡河口,掀开两百年繁荣的帷幕。1874年起,中国南来的船民一旦患上霍乱,便被安排到岛上接受隔离。1930年代岛上的检疫中心已经在国际上颇具知名度。1949年中国解放后,来自中国的移民断层三十余年,突然间棋璋山变得空荡荡,1950年代改为政治犯和私会党徒扣留所,1960年代才改为肃毒中心。1970年代中重新转型,今天的棋璋山是个宁静的海洋生态研究中心和度假村。

手册上特别注明新加坡是个自由港,只有烟酒必须缴税,鸦片则绝对不准入口。这个自由港的条例一直维持到今天,禁止鸦片的范围则扩大到所有毒品。今天全球面对禽流感、农作物卫生等问题,所以随身携带的食物也受到限制。


(Page 6, Page 7, 违禁品)

当时新加坡的市区地图简单易懂,西至中峇鲁路(Tiong Bahru Road),东至梧槽路(Rochor Road),北至登路(Tank Road)和实利己路(Selegie Road),方圆两公里,稍远一点的是丹戎禺(Tanjong Rhu)的加籠飛機場和芽籠(Geylang)。“加籠飛機場”是我们现在常说的旧加冷机场。旧加冷机场的地标是号称全新加坡最大的熟食中心,以今日五百万常住人口的规模都堪称“最大”,如果回到旧时代,或许就是当年的霸级“民众餐室”。至于政府部门都集中在大坡一带,方便中国南来的新客。


(Page 8, Page 9, 市区地图)

当时新加坡跟全世界一样,在粮荒阴影的笼罩下,施行粮食配给制,没有粮食配给证是不准买米买糖的。粮食配给证可以到大钟楼申请。“大钟楼”有个名符其实的大钟,每十五分钟响一次,一刻钟一响,三刻钟三响,五点正五响,它就是今天的维多利亚剧院及音乐会堂(Victoria Theatre and Concert Hall)。1906年落成的大钟楼高34米,俯视新加坡百年史。

那个年代新加坡以街边小贩为主,“民众餐室”只有四所:直落亚逸,亨地律,小坡三马路少年俱乐部,以及大坡牛车水“巴殺”,这些在当年十分普遍的地名到了今时今日也许会叫人头痛不已。说穿了直落亚逸是Telok Ayer,著名的历史地标天福宫就坐落在Telok Ayer Road;亨地律Handy Road是国泰戏院旁边的小路,小坡三马路是Queen Street,大坡牛车水巴殺大家都不陌生,是早年广东人的集聚地。当年的“巴殺”和今日的“巴刹”相比,此“殺”非彼“刹”,虽然今日的“刹”还是刀光剑影,当年的“殺”倒更具杀伤力,有刀下不留人的架势,去了“巴殺”一趟,可能小命难保。


(Page 10, Page 11,粮食配给制与民众餐室

当时新加坡还面对严重的的屋荒问题,市区边缘的木屋区人口密集,罪案火患层出不穷,使殖民地政府的心口永远的痛。当时新加坡的旅馆又少,如果没有事先安排妥当,还是别上岸了。

客人入境新加坡,携带的现款以叻币45元为限,相等于5英镑。叻币也称坡币,就是新加坡钱,当时1英镑等于9新币。想起1990年代末的兑换率3新币兑1英镑,在英国住了一年,花钱花到“牙痛咁声”,在英国赚钱到新加坡花费容易,新加坡赚钱去英国花费心很痛,回到那个九比一的年代更是痛上加痛。当时的新币跟港币的兑换率为12,新加坡钱还是比较“大”。手册上特别提到港币兑换率,可见那个年代的中国移民,多数是经香港到新加坡。

(Page 12, Page 13,屋荒,钱币兑换率

如果想要找工作,可以到槓石街劳工部去,政府介绍工作是免费的。万一发生工伤意外,工人可以向雇主索偿,雇主也必须每个月至少发薪一次,基本上雇佣法令已经成型。槓石街指的是著名的恭锡街(Keong Saik Street),1926年以马六甲商人陈恭锡的名字命名,1960年代一度成为著名的红灯区。


(Page 14, 劳工法令

入境手册上清楚写明旅客与过客所要去的地方是“新嘉坡”而非新加坡,新嘉坡到底是不是新加坡,还是别有乾坤呢?记得在我成长的1960年代,Singapore 除了是新嘉坡和新加坡外,还沿用着星洲、星加坡、星嘉坡、星架坡、石叻坡等地名,小小的新加坡原来这么复杂!1967年政府成立统一街名翻译委员会,1972425日,才统一了“新加坡”这个国家级名正言顺的中文译名。


此外,入境手册上的中文是从右向左,而不是我们习惯的从左到右。以前竖写中文,由上往下,由右至左,没有混淆;后来有了横写,可以由左到右,也可以由右到左,该从何读起倒是个挑战。据说我们熟悉的熊猫这种稀有动物,原本叫做猫熊,当时的中国动物园横写猫熊,但人们从反方向念作熊猫,久而久之猫熊只好众望所归,将错就错,改名为熊猫了。新加坡教育部于1974年起规定教科书和华文考试需用左起横排印刷,才逐步解决了本地不左不右,即左即右,到底是左还是右的左右问题。

拉拉扯扯一大堆,这份“新嘉坡入境须知”是什么时候发行的呢?根据新加坡人口普查,1947年的总人口约九十多万,再根据地名的称谓、钱币兑换率、棋璋山的历史功能、中国时局的变化、英殖民地政府在1950年代收紧红色中国的移民政策等来推断,这份手册应该是二战过后,1950年代之前,也就是1947年前后免费派发的。


(1947年新加坡总人口940,824人,华人占78%)

Friday, August 24, 2012

杜进才与公积金,Dr Toh Chin Chye and CPF (2 of 2)

半个世纪前杜进才卷入第二次世界大战后亚非拉人民争取国家独立摆脱殖民统治的斗争浪潮,投身于建国事业。201223日农历正月十二,在家中辞世,享年90岁。他跟当年其他四位开国元勋林金山、拉惹勒南、吴庆瑞、杨玉麟Lim Kim SanS. RajaratnamGoh Keng Swee, Yong Nyuk Lin)缔造了新加坡历史,然后一同在人世间湮没。另外四位开国领袖李光耀、王邦文、易润堂、奥斯曼沃(Lee Kuan Yew, Ong Pang Boon, Jek Yuen Thong, Othman Wok)都把一生最青春的年华奉献给新加坡,夕阳无限好,只是近黄昏,现在都已徐徐老矣。
(新加坡建国先贤杜进才,把最光辉的岁月奉献给理想。2012年2月3日往生。)

李显龙总理写给杜进才家属的慰问信中提到:

During the Budget Debate in 1985, Dr Toh made a passionate speech criticising the CPF contribution, then 50% of wages, as a heavy imposition on employers. I had just entered politics, and as a minister of state in the Ministry of Trade and Industry, I stood up and rebutted him vigorously. But as it turned out, Dr Toh was right. The economy soon went into a steep recession, and by the end of the year, the Government had concluded the CPF rates were too high and indeed needed to be cut. The Straits Times, 3 Feb 2012

李显龙总理在杜进才的追悼会上再次肯定杜进才的贡献:

Dr Toh's passing reminds us of how we got here, how much we owe to him and his generation, and how heavy a responsibility we have to carry their vision, and ours, forward and take Singapore higher and further into a brighter future. The Straits Times, 8 Feb 2012

到底李杜二人之间有什么政见纠纷,必须以“对于错”来解析将近30年前的陈年旧事?

19846月的国会辩论,杜进才抨击侯永昌报告书(Howe report),不赞成将公积金的提款年龄从55岁延迟至60甚至65岁,更遑论保留最低存款作为医疗保健用途。他认为医疗保健是政府的社会责任,不应该违背设立公积金的基本原则,把医疗的费用转嫁给国民。同时他也对50%的公积金缴交率对本地企业和员工所面对的最迫切的钱不够用的生活现状提出异议。

杜进才抨击侯永昌报告书。The Straits Times 30 Jun 1984

19853月新国会辩论各部门财政预算,杜进才与新进反对党员詹时中唱同一首歌,杜进才提出公积金缴交率应该是40%,以确保新加坡整体经济保持竞争优势。詹时中赞成杜进才的看法,认为40%的公积金已经足以让工友买一间组屋,维持保健户口和拥有足够存款来养老:

As regards CPF, it is heartening to note that the CPF rate of 50% will not be increased. I support the Member for Rochore's suggestion to cut the present rate down to 40%. At this rate of contribution, it will be enough to give workers their security in old age and to purchase a home and enough for their Medisave.

….There is a question which everybody likes to ask: how is the Government going to fund the repayments of CPF to their depositors? Is the Government funding CPF repayments through taxation? I hope the Minister in charge of CPF will enlighten us on these important points. ”(Parliamentary report 19 Mar 1985

(杜进才认为公积金缴交率过高,拖累了新加坡的经济。The Straits Times 19 Mar 1985)

(詹时中与杜进才走在同一条线上。The Straits Times 20 Mar 1985)

1980年代,月入约千元的家庭称为低薪家庭,提高低薪家庭的收入以解决贫富家庭的差距是政府急不容缓的任务。于是当年刚踏入政坛的贸工部政务部长李显龙为“高薪政策”辩护:

We talked about overheads. What overheads are you talking about? …CPF - is that an overhead? Is that something which the Government takes away from the workers? Or is it something which is part of the salary, which belongs to the workers, something which the workers use to spend for Medisave, for a house, and for old age?

CPF is part of the worker's earnings, and we are proud that we are able to have such a large amount of savings put aside for a house to live in and for old age. Very few countries can do this.

Our payroll was supposed to have doubled in five years. (I do not know whether this is exactly so, I have not checked the numbers.) But if so, I think we should congratulate ourselves. What does it mean to have a payroll which doubles in five years? It means our high wage policy has worked. Workers' incomes have gone up. Inflation has stayed down, and that means real purchasing power has increased. We deliberately raised wages because the alternative is to go for low wages, low skills, and low standards of living - misery. Is that desirable?”(Parliamentary report 19 Mar 1985

19858月的国会辩论,杜进才再次强调50%公积金对平民百姓的生计的影响,政府不能对每两天三家小型企业倒闭的现象视若无睹。到了年底,新加坡的经济不景气实在不能持续下去,政府大刀阔斧,将总公积金缴交率锐减至35%,此后最高维持在40%。当然啦,我的50%公积金的黄金工作岁月从此一去不复还,未来养老的方程式必须重新规划。数年后,财务顾问(Financial Planner)如雨后春笋,成为新兴行业。

(杜进才:新加坡陷入经济不景气是政府的责任。The Straits Times 4 Aug 1985)

198511月,杜进才还是紧咬着公积金不放,认为政府不应该让人民动用公积金来购买私人产业和股票交易,因为人民所必须承担的财务风险跟公积金建立在投资基金的机制上的做法背道而驰。(The Straits Times 11 Nov 1985


(杜进才:削减公积金缴交率至40%。The Straits Times 11 Nov 1985)

三十年后的今天,新加坡是世界上人均第三富有的国家,可是副总理兼财长尚达曼(Tharman Shanmugaratnam)还必须在国会辩论中唇枪舌剑,众部长级人马加入阵营,引经据典来阐明月入千元的家庭一样买得起组屋。唇枪舌剑背后是一个贫富过于悬殊的严重社会问题。

震撼的不只是月入千元是否供养得起廉价组屋,而是三十年前月入千元属于贫困家庭,1985年国会辩论推出高薪政策,五年内使人民收入翻倍的愿景。三十年后我们的低薪工友的入息到底改善了多少?他们的生活是否比三十年前好过?

三十年后的今天,杜进才与詹时中那年所唱的同一首歌的愿景并没有实现,许多人到了退休年龄才发觉钱不够用。公积金局的标语“saving for retirement”对许多普罗大众而言是个乌托邦。

三十年后的将来,或许公积金只是账面功夫,因为现在的年轻人已经几乎将一生的公积金积蓄投入房地产。

杜进才的棺木铺盖着由他负责设计的新加坡国旗。1959年,新加坡从一个英国殖民地晋升为自治国。人民行动党在当年赢得大选,杜进才受委为副总理。他领导一个委员会设计国旗,代表这个新生国家的价值观、理想、精神与自豪。最终设计出的红白国旗,除了一轮新月,还有代表民主、公正、和平、进步与平等的五颗星星。从杜进才退出内阁后不受约束,在国会畅所欲言,为民请命,反映了他一生中所坚守的价值观。



(杜进才领导一个委员会设计新加坡国旗,现在这面国旗铺盖在他的棺木上,走完一生。Today 2012)

李显龙在杜进才的葬礼上大方承认当年杜进才关于公积金的精辟见解,知道自己初生之犊,并没有掌握到整个时局,杜进才是对的。李显龙所表现的大气,树立了良好的政治家风范,也使我们感染到一个强烈的信息:对抗的年代已经过去了。

如果说人生有遗憾,杜进才的奋斗目标是一个统一、平等及多元主义理念的马来西亚人的马来西亚,这个梦想很遥远,并没有实现。


Friday, August 17, 2012

杜进才与公积金,Dr Toh Chin Chye and CPF (1 of 2)

过去的新加坡国会,最针锋相对的是1980年代PAP李光耀与WP惹耶勒南(JB Jeyaretnam)之争。惹耶勒南凭1981年安顺区(Anson)补选成为国会议员,以斗牛士的身份进入国会。


李光耀对惹耶勒南有许多负面评价:

Put it this way. As long as Jeyaretnam (Workers' Party leader) stands for what he stands for -- a thoroughly destructive force -- we will knock him. There are two ways of playing this. One, you attack the policies; two, you attack the system. Jeyaretnam was attacking the system, he brought the Chief Justice into it. If I want to fix you, do I need the Chief Justice to fix you? Everybody knows that in my bag I have a hatchet, and a very sharp one. You take me on, I take my hatchet, we meet in the cul-de-sac. That's the way I had to survive in the past. That's the way the communists tackled me. He brought the Chief Justice into the political arena. Han Fook Kwang, Warren Fernandez, Sumiko Tan. Lee Kuan Yew: The Man and His Ideas. Singapore: Times, 1998.

当时国会只有惹耶勒南一个反对党员。事隔多年,新一届新加坡国会(2011-)多了八个反对党席位,国会辩论是否创出新纪元或许还言之过早,但至少有两张新面孔,分别代表两个截然不同的个人魅力:一个是学术风范的陈硕茂,另一个是把英国国会的辩论方式带入新加坡的维凯(Vikram Nair)。

2012年国会辩论财政预算案,三巴旺集选区议员34岁的律师维凯针对工人党议员陈硕茂对改善财政预算案的提议,和“尼日利亚骗局”作比较,以半戏弄的语气挖苦对方一番:

One of the very early experiences that I had with a good investment was an e-mail I received while I was a student, and it came from a person who claimed to be the second son of the President of Nigeria. And in this e-mail, he claimed that if I was to give him $10,000 by tomorrow, in order that he can take delivery of a multi-million dollar shipment of oil, he would be able to pay me back a million dollars the next week. I was a student. I did not have $10,000 at that time so I never took part in that investment. But I subsequently learnt that this was a scam. You know, imagine my hurt. ”(Parliamentary report 29 Feb 2012

人过五十而知天命,准备打人生下半场的陈硕茂沉着应变,轻描淡写地说对维凯的演讲没有澄清或提问的必要。维凯反省后承认:嘲讽意味太重、太过火了,感到非常过意不去。

火爆味强烈的还包括李显龙总理当年还是贸工部政务部长(Minister of State for Trade and Industry)的时候在国会维护公积金政策的一番激辩,当时以为赢了杜进才(Toh Chin Chye),将近一年后才知道其实是输了一战。

(当年刚踏入政坛的贸工部政务部长李显龙,王鼎昌和林金山。NAS 1985

时光倒流28年。1984年对像我这样的打工仔是个好年头,配合着“第二次工业革命(新加坡版)”,新加坡的制造业急速转型,从劳工密集工业到技术密集工业,薪水大幅度调高。当时公积金缴交率提高至50%:雇主25%,雇员25%。虽然看得到(数目字)却摸不着(钞票),不过由于个人生计不受影响,又在有财有势的MNC工作,所以能够以兴奋的心情向过去穷困的日子告别,迷恋着节节飙升的公积金存款。

当年根据政府的公积金养老大计,盘算着55岁退休后的黄金年华。日后的法定退休年龄经过数次修订,依次提高到60岁及62岁,接着可能6567岁。虽然法定退休年龄跟实际退休年龄没一定的挂钩,但眼看着被冠为乐龄的老人家并没有享受黄金年华的乐趣,而是在食阁、咖啡店、高尔夫球场俱乐部等公共场所劳劳碌碌,赚钱养老,是公积金计划出了问题,社会出了问题,还是当事人本身不懂得理财?

2012年,当CPF再度成为公众焦点,海峡时报访问公积金局(CPF Board)CEO Yee Ping Yi,总结公积金局的解释,撇开政治语言,简而言之是过去三十余年的社会变迁,制造了大量的中产阶层,而公积金制度并没有很好地为这群人提供保护网。

“The CPF scheme would run into problems if it sought to provide for the full retirement needs of everyone, rich or poor, the man in charge of running it has said. As it now stands, the Central Provident Fund scheme 'fully meets the retirement needs of the people who are below middle income', the fund's chief executive, Mr Yee Ping Yi, said in an interview with The Straits Times. That means the bottom 40 per cent of wage earners. It also 'substantially meets' the needs of middle-income earners, which means its retirement coverage extends to about 60 per cent of wage earners.” (The Straits Times, 29 Mar 2012)

1985年有关公积金的辩论曾经撮合了在1981年退出内阁的PAP元老杜进才和刚踏入国会的詹时中(Chiam See TongDAP)。杜进才是人民行动党的创党元勋,新加坡自治到独立初期的副总理(1959-1968),后来接连“降级”,成为科学与工艺部长(1968-1975),卫生部长(1975-1981)。当时除了强而有力的为小型企业请命,阐明过高的公积金对运作成本的直接打击外,杜进才也对政府从优生学的角度来鼓励大专毕业的妇女结婚生育,给予特惠的税务回扣而大感不满,严厉批评这种把人阶级化,开历史倒车的政策。

Everybody is a tax payer, everybody is doing national service. Do they not expect whoever is the government to govern the whole island, not part of it? All constituents are citizens. It’s a complete reversal. How can I remain a dumb cow?(The Straits Times 26 Aug 1984)


(The Straits Times 26 August 1984)

杜进才强硬的措辞与对多项国家政策的基本考量深感不满,甚至使寻常百姓揣测他会不会脱离PAP,加入反对党阵营。不过没有,1984年大选,杜进才依旧代表PAP参选梧槽区(Rochor),他多年来在梧槽参选的欢喜冤家李绍祖没有上阵,在无对手下蝉联,1988年在政坛引退。



(1972年大选,梧槽区杜进才胜了老对手李绍祖,在Rochor Road答谢选民,背景是Selegie十八层楼,当时新加坡最高的组屋。NAS 1972)

1960年代和1970年代,外婆住在马尼拉街的SIT组屋(Manila Street off Victoria Street),属于梧槽区。大选期间,最热闹的莫过于应该选杜进才还是李绍祖,这边厢说杜进才好,另一边厢说李绍祖好,机会似乎是50-50,两人都已深入寻常百姓家。大选过后年少的我不晓得投票的神圣性与隐密性,还天真地问外婆等人到底将票投了给谁,他们跟那个年代的其他选民一样,对选票上的列号有恐惧感,再加上两派的支持者都来势汹汹,所以都默不吭声。虽然李绍祖已于十年前仙游,杜进才也在今年初往生,哑葫芦还一直闷到现在。


民主是一个进程,虽然白色恐惧还活在许多人心中,但有更多人走入电脑社交平台,公开本身的立场。四五十年间的变化就像一股洪流,挡也挡不住。


(王永元,杜进才,李绍祖。殊途未必同归,此情只待长追忆。The Straits Times 3 August 1959)

Friday, August 10, 2012

大世界Great World

我们过去所没有的,都不想对孩子们有亏欠。旅游是一个例子。过去的年代,所谓旅游就是在新加坡,从东到西或从西到东,一群年轻朋友能乘船到圣约翰岛(St. John Island,棋璋山)郊游更是不得了。

现在不出国门不叫旅游,到邻国去也只说是放个短假,旅游两个字也不好意思说出口。

迪斯尼乐园(Disney Land)与环球电影城(Universal Studios)是小朋友的梦想,不过家长必须付得起钱。迪斯尼乐园有个“小小世界”,小船在水中流荡,经过不同国家,不同语言唱着同一首歌,传播着一个博爱的讯息,it’s a small world after all。或许更应该到此一游的是崇尚纷争,制造战乱的权力分子。

(环球电影城。2007)


(迪斯尼乐园,“小小世界”外。2007)

环球电影城同样通过高消费来制造欢乐与笑声,打的是环球牌,把世界的概念带到某个地球村,希望在玩过笑过之余,同样记得it’s a small world after all

在我们成长的年代,世界上某个充满商机的角落已经有迪斯尼乐园,若要飞到迪斯尼乐园去,就得做个美国梦。不过那个年代很容易满足,斗蜘蛛(Spider)、玩石子(five stone)、跳飞机、捉迷藏、荡秋千、跷跷板都可以消磨童年时光,输了就哭,擦干眼泪又是一条好汉。那个年代如果可以环游“世界”,梦中也会笑。

不要小看那个年代,小小的新加坡就像容纳各地移民一样,容下三个“世界”:金声路(Kim Seng Road)的大世界,Jalan Bersar的新世界,芽笼的繁华世界。大世界和新世界还有游乐场,除了亲子活动外,还是拍拖、相亲、结婚、娱乐、购物的最佳选择,在那个没有购物中心的年代,集吃喝玩乐于一炉,霓虹灯大光灯照耀一夜的繁华。

(大世界正门,NAS 1955)


(大世界,金声桥畔。NAS c.1960s)

说到世界上首个大型主题乐园,如果大世界游艺场认第二,或许迪斯尼乐园不敢认第一。由华特·迪士尼(Walter E. Disney)一手创办的迪士尼乐园于1955年开放。早年Walt Disney站在一旁看着两个年幼的女儿在洛杉矶Griffith Park玩旋转木马(merry-go-round),突发奇想,要建一座欢乐园,让家长和孩子们一同参与,享受家庭时光。多年以后梦想成真,打造出一个世界级的迪斯尼王朝。

迪斯尼乐园开幕,Walter Disney发表演说:

To all who come to this happy place: Welcome. Disneyland is your land. Here age relives fond memories of the past, and here youth may savor the challenge and promise of the future. Disneyland is dedicated to the ideals, the dreams, and the hard facts that have created America, with the hope that it will be a source of joy and inspiration to all the world.

大世界游艺场起步更早,1929年落成(刚好碰上世界经济危机,史称大萧条时期),比排行第一的新世界晚了六年(1923)。大世界游艺场在1978年后已经不再营业,1997原址转型为Great World City2011年,新传媒星霖电影的贺岁片《大世界》以曾经红了几十年的大世界为背景,通过四段小人物的故事,带观众穿越时空,重新认识这段历史。影片也圆了众多本地艺人的梦。从本地的票房收入来看(S$2.45 million),大世界虽然不像迪斯尼乐园那样激励全世界,但大世界所走过的半个世纪,确实给本地人带来许多欢乐,缔造一个共同的、十分本土化的集体回忆。



(新传媒星霖电影的贺岁片《大世界》,2011 )

演员陈澍城,也是老校友,说:“小六跟中一的时候,我常到大世界。因为那个时候,年少不懂事,常常跟几个死党逃学,到大世界去看电影。我的童年就常常在那边度过。”

演员林湘萍跟父母亲练习福建话对白,挑起一段数十年前的情愫,原来他们是在大世界结缘的,没有大世界就没有她。

演员周初明曾经跟老婆开了Lok Lok餐馆,后来停业,因为大世界,他又“重操旧业”,摆起Lok Lok摊位,更因大世界而圆了电影梦。

我的父母亲说:“很怀旧,很窝心。”

我的孩子们说:“原来那个年代这么可爱,这样子谈恋爱,人与人之间通过这么多唱歌一样的语言来沟通。”

(入场卷。1952)


(孩子的天堂。后面是著名的鬼屋。NAS c.1960s)




(圣诞新年期间,日间也开放。NAS c.1960s)

对我而言,大世界的摩天轮、旋转飞机、鬼屋等收费两毛钱的游戏固然好玩,“五毛钱”戏院的魅力更加无法挡。既然称为大世界,当然要有肚量,于是广东戏院(Canton)和 大西洋戏院(Atlantic)都在大世界落户。它们还不够大,不能代表世界吗?还有间放映首轮好莱坞电影的环球戏院(Globe),若走入更宏观的领域,青天戏院(Sky)就好比宇宙,横跨阴阳界,有那个世界能大得过青天?!


(大世界之夜,环球和青天。NAS 1962)


(环球戏院。NAS c.1960s)

广东和 大西洋戏院都是“五毛钱”戏院,专演旧片,入门票只需五毛钱,五毛钱一个座位可以挤两个小孩,有时搞促销,五毛钱还可以看两场电影。我们一家六口,父母亲加上我们兄弟姐妹四人,只需买三张戏票,两个小孩挤一挤,另外两个坐大腿便是。在广东和太平洋看了好多武侠片,从早期的关德兴石坚的粤语黄飞鸿系列到1970年代的华语片,走红了一批邵氏演员如岳华、郑佩佩、狄龙、施思、姜大卫、何莉莉、罗烈、李菁等。当时学校排斥武侠片,说武侠片意识不良,过度塑造英雄主义、目无法纪、暴力血腥等,会对我们的成长期造成负面影响。说归说,看归看,武侠片天马行空,从故事到武打招式都充满许多想象的空间,无垠的创意叫人着迷。


(广东戏院。NAS 1960s)

(红鹤夜总会,大西洋戏院。广东戏院在大西洋戏院后面。NAS 1976)

大世界也有百货商场、家具店、路边摊和类似现在Shopping Mall里头的电玩中心等,有三家我们从来不敢越过雷池半步的:咏春园和宝石餐馆,吃不起;红鹤夜总会,玩不起。


(咏春园跟大世界的历史一样悠久。c.1960s)


( 在大世界咏春园摆喜酒是很风光的事。c.1960s )

(红鹤夜总会Flemingo Night Club的表演。NAS 1945) 

大世界的所在地金声路金声桥边,很可能是早期的华人坟场,桥下新加坡河水悠悠流淌。1929年大世界落成后把人潮带到游艺场,成为大众娱乐消闲的好去处,华商也以大世界为办国货展览的大本营,国货指的是中国商品。1941年邵氏兄弟收购大世界没多久后,太平洋战争爆发,1942215日新加坡沦陷,大世界成为澳洲俘虏营,年底重新开放。

(购物乐。NAS c.1960s)


(商展。NAS 1965)


(国货商展。NHB c.1930s)

1945年光复之后,粤剧、潮剧、福建大戏等都在大世界游艺场粉墨登场,京剧的文武行也以大世界游艺场内的重庆戏院为舞台,成立了东方大京班,使新加坡的京剧进入一段短暂的兴盛期。1949年新中国建国后艺人返回中国,东方大京班结束,职业京剧团消失了,京剧也步向衰落。



(看大戏。NAS c.1950s)

艺人回中国的原因不难理解,一些戏班演员于战前到南洋的原因,主要是逃避中国当时的动荡局势,当然也包括了过埠“淘金”的期望,就如一般客工的心理,赚了钱便回家,没有长期留下来的打算。可是,来了不久,却因太平洋战争而滞留本地。战事已过,在中国有家人亲友的,或有强烈的祖国观念的的艺人,想回家的情绪自然是强烈的。

1957年韩战爆发,树胶价格猛涨,新加坡的各行各业在树胶及其他原料价格上涨的带动下,欣欣向荣,娱乐事业一片蓬勃,持续到1960年代,是这些“世界级”游艺场最风光的时期。在最繁忙的日子,大世界一夜的访客可高达五万人。1958年翻新后的大世界配合新建的青天戏院一起开幕,玉婆伊丽莎白泰莱Elizabeth Taylor还是特邀嘉宾呢!


(玉婆伊丽莎白泰莱Elizabeth Taylor参与开幕礼后逛商店。NAS 1958)

(1950年5月1日劳动节,工会在大世界举行庆祝活动。NAS 1950)

(达人秀。Talent time contest。NAS 1953)

(农历新年。NAS 1969)

19651980年间,新加坡政府采取劳工密集的经济发展政策,为全民制造工作机会。当时新加坡的劳工成本与发达国家相比相对低廉,吸引了劳工密集的工业如电子业、制造业和加工业等等。许多乡村都改建成工厂、公路、商行、组屋等;原为渔村的裕廊发展成裕廊工业区;原为农村的大巴窑、宏茂桥、勿洛、淡滨尼则发展成供人们居住的卫星镇。

(大世界原址,现为Great World City)

(大世界鸟瞰图。NAS 1976)

(Great World City开幕。老人家说多了时代感,但埋葬了大世界的伟大与繁华。NAS 1997)

人们搬入组屋区后,电源充足,电视电缆设备完善;随着经济发展,人们收入增加,购买能力增强,电视越来越普遍。新加坡广播局逐渐提供更多节目,发展成为全日播放,工作读书之余,留在家里观赏电视节目成为最大的娱乐消遣。世界不论多大(大世界)、多新(新世界)、多繁华(繁华世界),一样敌不过大环境的变迁,从高峰走向没落。


(大世界一夜容纳超过三万名访客,Straits Times September 29, 1957)

(24天迎来42万5000人(三分一总人口),当时新加坡总人口约1百40万。Straits Times October 21, 1957)

(开心地回家。Exit gate. NAS c.1960)