Tuesday, January 24, 2017

安静车厢 Quiet carriage

伦敦帕丁顿火车站(Paddington Train Station)开出的火车一路往西行,去到英国西南部的尽头和威尔斯(Wales)。这些由 First Great Western 承包运作的高速火车有两节衔接的粉红色车厢:第一级车厢和最尾端的A号普通车厢(Coach A)。

由于提早通过网络购买车票,难得被分配到A车厢。车厢内的椅子多了一只粉红色的耳朵,外型有点像米老鼠,玻璃窗上则有粉红色底的“quiet carriage”。

(粉红色车厢)

(设立安静车厢 “Quiet Carriage”的目的就是为了安静)

对于quiet carriage这个安静车厢,我原没特别在意,直到邻座一名女士跟客户通电话,声量越来越大,有些乘客显得不耐烦。大约10分钟后,一名中年男士向她示意,她才将声量压低。再过了大约10分钟,这位男士再礼貌地走到她跟前,要求她结束谈话,理由是这是个“安静车厢”,她不应该通电话,制造不必要的噪音。

女士粗鲁地回应:“你没看到我正在结束谈话吗?为何你对我这么无礼?”

我明白了什么叫做恶人先告状。

紧接着数位乘客加入斯文的口水战,表示已经对她宽容了很久了,她应该为其他车厢内需要安静的人士着想。她悻然拿起大衣,刻意重重地迈步离开了。A车厢恢复宁静。

在没有多少私人空间的新加坡生活久了,早已习惯地铁巴士等公众场合上目中无人的“喊电话”的方式,因此并没有被这位女士干扰的感觉。经历过“安静车厢”这一幕,才注意到为其他人提供属于他们应有的空间的重要性。在一个尊重人权的社会,大家必须自发地遵守人道精神,互相配合,为自己,也为他人制造宁静的生活氛围。这是现实生活中的公民课。

公民社会的道德规范


上网查证一下,证实了安静车厢内非但不允许接打电话,所有便携式电子设备都必须调至静音,交谈也必须轻声细语:
Mobile phones and personal stereos are not permitted to be used in quiet carriages, and noise is asked to be kept to a minimum.(安静车厢内不允许使用手机与个人声响配备,音量必须降到最低。)
If you’re in the quiet coach, the idea is to keep the noise down. Mobile calls and noise from electronic devices are strictly forbidden (now is not the time to review your ringtone collection), and conversations should be conducted quietly. If you do have to make or take a call, please move into the vestibules before dialing or answering.(在安静车厢内,必须降低声量,不能接打手机与使用电子配备。对话的声量也必须调到最低。若需要打电话,请移步到隔间。)
其实营造安静的车厢并不困难,对现代人来说,最大的噪音来自手机,只需将手机调到静音状态数小时就行了。不过知易行难,有多少人可以放下手机过活?

我的三个半小时的行程,除了那位女士所制造的小涟漪,一路上车厢都处于静音状态,感觉很好。回想起来,这是公民社会每个人必须自觉履行的义务,在别人的地方看起来容易,在自己惯常居住的地方则很难。它使我联想到奥巴马离开白宫,重过平民生活前的告别词:
True democracy is a project much bigger than anyone of us. It is bigger than any one person, one president, and any one government. It’s a job for all of us that requires every day sustained effort from all of us.(真正的民主是一个比我们任何人都要大得多的项目,它大于个人,大于总统,大于任何一个政府。它需要我们所有人每一天持续的努力。)
奥巴马讲的是追求真正的民主精神,安静的车厢所追求的则是为他人制造宁静的公共空间。虽然两者的涵盖面不一,但出发点都是由心出发,发挥公民道德社会的内涵。

不禁爱上了粉红色安静车厢。


(安静车厢将我带到宁静的英国西南部小城)

注(2017年1月26日):在回程的粉红色车厢内又遇到类似的状况,这回是一名男士通电话,但说没两句就被另一人警示,指着“quiet carriage”的告示给他看。这位男士亦很爽快地匆匆挂上电话,并说声对不起。

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