Friday, January 14, 2022

新柔长堤:最遥远的一英里路

电台958林凤玉、郑民琪联手制作的《最遥远的一英里路---两岸暖心温情的护送者》Podcast视频,简短但深深打动人心,为我们揭开长堤两岸人性化的真人实事:

妈妈生育后,必须抛下满月的婴儿,回来新加坡工作,如何将爱心传达给孩子呢?她们通过每天来往桥的两岸的物流公司,凌晨45点将母乳交到物流公司手中。早晨89点,孩子醒来的时候便可以喝到妈妈的乳汁了。

在新加坡工作的孩子如何吃到家乡菜?物流公司将妈妈炒的菜送到孩子手中,进餐的时候饭菜还是温热的。

因管制措施,来不及跟亲人说再见,孝子孝女到场的时候,亲人已经火化了。如何不让生命留下遗憾?

因疫情而失去工作,最后当上物流司机,每天将人情送到两岸人的手中,这是因祸得福,寻获人生的意义。

物流公司将母乳运送到马来西亚,传达母亲的爱心。《最遥远的一英里路---两岸暖心温情的护送者》视频截图

当下的疫苗接种者旅游通道(VTL)让一些人终于可以回家,跟两年不见的亲人会面,有些则不打算急着回去,将机会留给更有需要的人。

Tough time never last, tough people will,这是我的《从夜暮到黎明》网站副题所传达的讯息。没有不结束的严冬,他日这场席卷全球,恍如第三次世界大战的冠状病毒战结束后,回顾“战争”期间所暴露的善良与丑恶的人性,肯定有许多不灭的印迹

 

往事并不如烟

新柔长堤是全球最繁忙的陆路关卡,塞车是正常的,空荡荡才是新闻。疫情前繁忙时段通关费时两三个小时,长假期则几乎瘫痪,堪称最长的一英里路。疫情时只能在桥的两岸张望,永远都抵达不到,一英里路何其漫漫。

曾经何其拥堵的新柔长堤

2020年初新冠疫情在新马爆发后,马来西亚决定318日至31锁国MCO),全面实施人员移动管制措施,限制马国公民出国,也禁止所有外国游客入境,过后禁令一再延长。

疫情暴发前,每天约25万至30万人次往返新柔两地,许多工作人士首当其冲,有人紧急启程返新,有人锁国当晚要住在哪里都毫无头绪。移民与关卡局多管齐下,疏导陆路关卡的人流。

不久后,新加坡卫生部跨部门工作小组宣布从47日开始实施阻断措施circuit breaker measures),禁止多个国家的人员入境或过境,国人也禁止出境,否则后果自负。

81日,新加坡移民与关卡局和马来西亚移民局公布互惠绿色通道(Reciprocal Green Lane,简称RGL)和周期性通勤安排(Periodic Commuting Arrangement,简称PCA)详情,从817日开始实行通勤安排,让两国持有长期工作证件人士,连续工作至少三个月后申请短期回乡,过后再跨境工作至少三个月,不过这项措施仅用于新柔之间的陆路关卡。通关安排方面,必须由雇主或接待的政府机构提出,不接受个人申请。此外,马来西亚为互惠绿色通道定下每周400人的限制, 周期性通勤安排则为每周2000人。

周期性通勤安排让滞留在马来西亚的员工可以回到新加坡上班。不过,对于数目庞大的越堤族来说,新措施的帮助可能只是杯水车薪,每天在新加坡衣食住行的开销恐怕让他们吃不消。

疫情管制期间空荡荡的长堤

新马VTL旅游通道  

随着两地接种普及化,新马VTL航空旅游通道 20211129日开通,陆路也在1220日通行,入境的旅客必须完成接种新冠疫苗

南非的变种病毒奥密克戎(Omicron)在世界各地传播,甫推出的新马VTL马上受到影响。为了遏制病毒传播,新加坡停止售卖20211223日至2022120日的VTL机票与巴士车票,但已经购票的旅客不受影响。2022121日起,VTL配额和车票数量减半,单向巴士从50趟减至24趟。

新马VTL陆路旅游通道有两家指定的巴士公司,马来西亚汉达英达(Causeway Link)于 110日上午10时起,售卖21日至6日(年初一至年初六)往返新马的6480张(每天1080张)VTL车票,本地工作的马来西亚人在网上抢购,两小时内就售完了。 另一家获得授权的新加坡星运旅游(Transtar Travel)也是一样。星运旅游于112日突然发售至2月底的2万多张返车票,10小时内售罄。乘客上车前必须出示有效的巴士车票,疫苗接种证明,以及检测证明。

入境新加坡的附带条件包括:

1. 出发前的14天内没有新马以外的旅行史。

2. 出发前的两天内进行新冠病毒PCR ART检测,必须在卫生部批准的诊所或医药机构进行。

3. 出发前必须在网上预约抵达樟宜机场后的PCR 检验。

4. 短期访客必须在三天前通过 SG Arrival Card with Electronic Health Declaration网站提交相关个人资料。

5. VTL 旅客必须拥有最低保额为 S$30,000的旅游保险,承保范围包括与疫情相关的医疗和住院费用。

6. 下载合力追踪(TraceTogether)应用程序并注册填写个人资料。

入境马来西亚的程序类似,短期访客必须拥有返回新加坡的回航机票。

新加坡跟欧盟一样,将基本疫苗接种程序(两剂mRNA疫苗)的有效期定为270天,可预见不久之后,追加剂将成为VTL的要求。

 

公共医疗承受的压力

旅游通道是否进一步放宽,牵涉到公共医疗所面对的压力。

各行各业都有人员流动,公共医疗界也不例外。估计2021年约3000人离开公共医护岗位,辞职率约8%Straits Times January 11, 2022)。跟过去相比,2018年为4600人,20203700人。超过一半年龄介于3039岁,年龄小于30岁与40岁以上各占1/4,与公共医疗队伍的年龄结构相致。

疫情下,世界各地都在争取有经验的医护人员,使到本地医疗体制压力增加,这是新加坡根据医疗体系的负荷程度来制定开放的步伐的首要考量。

  

新加坡人不再涌入新山

对新山人来说,或许六根清净得多,不再见到前来消费,挤满商场食肆的新加坡人。

柔佛州务大臣哈斯尼在20208月指出,马来西亚实施行管令后,柔佛估计已有约39000人失业,如果加上在新加坡工作被裁退的人数,柔佛的失业人数预计有10万人。新马两地边境限制是马国客工丢掉工作的关键因素之一。

新山中华总商会会长刘国胜表示,新山多个经济领域的生意有多达30%50%必须依赖新加坡游客和在新加坡工作的马国客工消费。随着边境封锁,除了失去每个周末商场处处可见的新加坡消费者,许多马国客工也因为各种因素而不再消费,失去人潮的新山商场因此失去60%70%的生意额。

您还记得新山一带的样子吗?城市广场(City Square),黄亚福街,陈旭年街,大马花园,圣淘沙,榕树下美食坊,KSLJohor Premium Outlets,富力公主湾,您曾经最常在哪儿流连?

 

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Friday, January 07, 2022

东南亚唱片公司Tang Nan Ah Company

随着数码唱片的涌现,新加坡仅存数间实体唱片店,其中一家是在珍珠大厦底层的东南亚唱片公司。

东南亚唱片公司于1953年成立,坐落在禧街137号店屋30余年,直至禧街的店屋被拆除。东南亚灌录过粤语、琼语、厦语、马来语唱片,但主要的成就是成为本地的非正式潮剧中心,推广高水平的传统潮剧。


东南亚唱片公司,禧街137号。图片来源:互联网

当中国处于毛泽东时代,东南亚跟香港的潮剧团合作,录制多张潮剧唱片。中国进入邓小平时代,东南亚走入潮汕地区,将当地的潮剧艺术引入新加坡。其中包括:香港新天彩潮剧团《五子挂帅》,香港韩江潮剧团《五凤楼》,香港昇艺潮剧团《赵少卿》《三闯宫》《留春苑》,广东潮剧团《柴房会》《庵堂会》《包公赔情》,揭阳潮剧一团《铁面县令》,普宁潮剧一团《孟丽君会苏映雪》《猫儿换太子》《吕后篡权》等。

 

地方戏曲曾经是本地人的精神粮食

地方戏曲是老一辈本地华人的精神粮食,最常见的是搭起戏棚演酬神戏,街坊邻里一早就到现场霸位。一些较长的剧目往往演到深夜才结束,但大家都不介意大锣大鼓下的生活。

水仙门的街边戏棚主要在新加坡河畔和振南街,演出的是潮州大戏。振南街演戏的日子,禧街吊起红黄蓝绿的钨丝灯,振南街出现打着大光灯的街边小贩,为居民带来节庆欢乐。

维持戏班的经费不菲,1970年代中叶开始,大戏逐渐由歌台取代。歌台以流行歌曲取胜,服装多样化,比传统戏曲更有人气,主办方当然乐见其成。更主要的是歌台运作成本较低廉,歌手以跑台性质到处去,也就是现代所谓的freelance,台主的班底费低廉多了。

 

与唱片业者为邻

我住在禧街141B,东南亚唱片公司只隔两间铺位,跟其中一名职员在同一层楼做了几年邻居。

话说1975年底,尾房的雪姐年事渐高,决定收山不做裁缝了,业主将房间出租给在东南亚工作的吴耿章,用粤语来念就是唔紧张,其实是个急性子,做事情十分紧张。他的急性子深受东南亚老板的赏识,将店铺交给他管理。

吴耿章应该是潮州或福建人,粤语带着浓浓的外乡音。他特别喜欢看足球,马来西亚金杯赛疯狂的年代,星期天清晨5点便来拍门叫我起床,跟他去国家体育场排队帮街坊们买票,那时候每人限买4张票,而且场场爆满。

隔壁139号的海棠公司曾经做过唱片门市,我读小五的时候,同学吴财明说这是他父亲的店,他还特意带我走进去,职员都对太子爷毕恭毕敬。

附近还有先公司(Sing Co.)、东方(Oriental)和广声(Kwong Sing)唱片公司。多年以后,我的淡滨尼住家的邻居陈财荣透露,他是广声的营业经理(1960-1970),后来跳槽到Borneo Records

 

计划赶不上变化

科技的变化对全球唱片业的打击是显而易见的,本地面对同样的处境。

黑胶唱片与卡带由上世纪80年代冒起的光碟(CD)所取代,1988年左右,CD的销量已超越传统黑胶与卡带,但被21世纪初的MP3击退,应验了长江后浪推前浪,一代新人换旧人的说法。

CD20年黄金时期,新加坡出现许多CD零售店。较大型的有90年代冒起的连锁店CD-RAMA,霸级唱片行美国的TowerRecords和英国的HMV,不过这两家外国企业分别于2006年和2015年关闭本地的店面。

MP3因互联网科技成为新主流。随着WIFI覆盖率广,上网速度快,电脑和手机的储存量大增之后,人们对听音乐的习惯出现很大的改变。现在的歌友亦不像从前,为了一首歌而购买整张唱片,而是上网购买单首歌曲。

CD同时期曾经出现过激光唱片,但由于价格过于昂贵而无法普及化。

 

Philips Sony 联手为CD铺路

你知道吗?CD中间部分的小孔,跟古老的荷兰一毛钱币一些大小。

根据BBC网站2019312日的文章 History of the CD: 40 years of the compact disc 1979PhilipsSony几乎同时发明结合光学与数码运作的CD,两大音响科技巨头合作,联手设定规格,为日后普及化的CD铺路:CD的形状必须是圆形可储存数码的薄片,储存量为约80分钟音乐,置入CD机内大声播放。

三年后音乐CD正式推出市场。25周年纪念日的时候,全球已经售出2000亿张。

步入千禧年,苹果电脑推出iTunes,让顾客上网购买歌曲,并且可将播放单储存在电脑里。新的消费模式带动时代潮流,2008年,音乐流网站Spotify 开始启动,网民可以收听无限量音乐。今天已有约63%的听众通过音乐流网站收听音乐,Spotify收集的歌曲达910亿。

5G网络会带来什么新局面?MP3是否像CD那样只有黄金20年?相信答案已经不远,值得期待。


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Friday, December 31, 2021

幽燕 大地

尼路(Neil Road)精武体育会是我小时候流连的地方。父亲在精武的互助会为阿嫲缴交每个月的会费,同时“打牙骹”聊天,过后到对面的鹤山会馆跟乡里继续打牙骹,凑足脚友后便开台打麻将。那个年代,打麻将是宗乡会馆普遍的娱乐。阿嫲去世后,我们就少到精武体育会了。

精武体育会大门的篆书牌匾是崔大地的墨宝,篆体字形像图案,即使不懂书法也可当成美学般欣赏。匾额落款“幽燕大地”,若非新加坡现代书法家王运开指点迷津,我可看不出“幽燕”二字。


(崔大地:新加坡精武体育会。)

根据百度的解释,幽燕是个古名,位于现在的河北北部及辽宁一带,战国时名为燕国,唐朝以前称为幽州。崔大地的出生地北京就是古代的幽燕,因此以幽燕大地来表达对故乡的思念,不忘祖籍根源。

崔大地(1903-1974)是少数精通各体书法的书法家之一,楷、隶、草、篆、钟鼎文及甲骨文样样皆精。


幽燕南飞的书法家


1937年中日战争全面爆发,日军战机轰炸重庆。崔大地的家人在战争中罹难后,他逃难下南洋,分别在安南(越南)、泰国和槟城落户。1956至1965年间,崔大地在槟城定居,受到槟城骆氏兄弟支持,以卖字为生,槟城及怡保有近200幅崔大地的墨宝牌匾。


(槟城“客堂”。)

1965年崔大地移民至新加坡后,各种书体随兴运用,就像功夫到家的武林高手,再不拘泥于形式。“中正中学”、“公立民众学校”、“日本占领时期死难人民纪念碑”等都出自他手。

1920至1950年代初,从中国移民到新马的第一代书法名家如谭仁甫、陈人浩、陈景昭、潘受、崔大地等人的书法都有特殊的造诣,在推动本地的艺术发展上功不可没。


(公立民众学校。图片来源:NAS。)

(日本占领时期死难人民纪念碑。)

吴耀基谈崔大地


2019年4月13日,配合在四马路Waterloo Centre的美伦画廊(Merlin Gallery)举办的《崔大地书法展》,崔大地的门生吴耀基介绍老师的书法特色。吴耀基也是展览策展人。

1952至1956年间,崔大地不懂英语,却到英国居住,在大英博物馆研究中国古文字和甲骨文原片。这些瑰宝都是清末八国联军时抢回去英国的,整理编码后开放给公众人士参观研习。对崔大地而言,这是几乎不可思议的,因为在中国,这些文物不是受重点保护就是流落到民间不知处,不可能近在眼前,不受干扰地钻研。

唐朝颜真卿,柳公权,欧阳询奠定当代的楷书风格,若要寻求突破,就必须钻研唐朝以前的书法风格,譬如掌握魏碑与晋人楷书体的正气,才能在精气神中产生变化,这就是崔大地探索书法艺术变化的可能及方向的前瞻性。

崔大地喜欢用羊毛,羊毛柔软有伸缩性,可以挥洒自如。崔大地用大笔写小字,那是因为大笔的下笔够重,字的架构四平八稳有如一座山,更能凸显文字的古拙与气魄,也就是吴昌硕强调的“重、拙、大”。


木刻保存墨宝


精武体育会隔几个铺位有间叫“海港”的公司,招牌是崔大地的学生杨昌泰的墨宝。杨昌泰也是位木刻家,我做广惠肇碧山亭文物馆的研究策展工作时,那块柚木牌匾就是杨昌泰动手雕刻的。


(杨昌泰:海港国际运输私人有限公司。)

(徐祖燊题字,杨昌泰木刻:广惠肇碧山亭文物馆。)

木刻家谢翰林及杨昌泰在新马两地搜集崔大地的书法作品,其中50件由谢翰林雕刻成木刻书法。由于崔大地用笔不规则,常以开叉毛笔书写,飞白部分多,通过硬体木刻表现刚中带柔的文字,同时兼备书法的神韵,确实不易。杨昌泰知晓崔大地用笔过程中的起承转合,木刻完成后,两人来回修饰,才能将书法的原貌精髓表现出来。

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