Friday, July 12, 2013

阿公的布袋木偶戏台 (1 of 2)

老班新赛乐手戏班

新加坡国家博物馆的电影与戏剧文化馆内有一座华丽的布袋木偶戏台。站在戏台前凝思,彷佛回到某个简朴的年代,看着木偶戏师傅以灵活的双手为平民大众带来美妙的夜晚,戏演完了带着满足的心情入梦乡。

这个在19501960年代为观众带来欢乐的戏台原属于 “老班新赛乐手戏班”,是一家布袋木偶戏剧团,上世纪三十年代从中国福建来到新加坡落户。


“老班新赛乐手戏班”华丽的布袋木偶戏台

新赛乐手戏班的戏台下了许多功夫, 雕梁画栋之余,还使用了一千个小灯泡做装饰。那个年代新加坡还没城市化,乡野处处。乡间的夜晚漆黑一片,有街戏演出时,流动发电机点亮了戏台,也照亮了夜空,璀璨夺目。这座戏台还可以在一小时内组装,转移阵地非常方便。木偶的脸谱以彩绘来表达不同的人物形象,生旦净丑,忠奸分明。

戏台下方的六幅屏画取材自《西游记》中脍炙人口的“孙悟空三打白骨精”的故事,画匠通过惟妙惟肖的画工,让古典名著在民间流传,起着文化传承的功用。

戏台左右两旁的窗口用来悬挂黑板,分别写下日场与夜场的曲目,喜欢看什么戏,一目了然。

从商家通过戏台所打的广告也可以窥探新加坡城市发展的急速变迁。设计戏台的梁宣华画室的电话号码从五位数(40263)演变成六位数(440263),显示新加坡走入繁荣的过渡期。1950年代的电话号码只是成千,到了1960年代初已是上万,到了我家拥有第一台电话的1980年代已算百万,迈入廿一世纪则是八位数,五十年间翻了一万倍。现在的摩登戏台,甚至使用流动电话号码。



从电话号码可以窥探出1950至1960年代新加坡城市发展的变迁

(2000年代的木偶戏台,用的是手机号码。)

新、马、中的转折点

广告中老班新赛乐的地址是星洲柔佛律56号。在那个淳朴的年代,不论是星洲、新加坡、星嘉坡、新嘉坡、石叻坡,星加坡、星架坡等指的都是Singapore,小小的新加坡,竟然有这么多中文名,但并没有在华人社会中引起混淆。1967年政府成立统一街名翻译委员会, 1972425日,我们才有了新加坡这个国家级名正言顺的中文译名。

柔佛律是当年 Johore road 的民间译名。柔佛律不在马来西亚的柔佛州,而是小坡维多利亚街的一条支路,现在的莱佛士医院对面的公共停车场。当年这一带的商店以传统手工业为主,如纸扎店、香烛店、铁桶店等,也是著名的红灯区,花街柳巷承载着夜间的另一类繁华。

除了柔佛律之外,新加坡以邻国马来西亚的地方命名,或与马来西亚一样俗名的的街道倒是不少,分散在新加坡河两岸的大坡与小坡以及梧槽河一带,如马六甲街(Malacca Street)、打铁街(Upper Circular Road)、漆木街(Carpenter Street)、豆腐街(Upper Chin Chew Street)、海山街(Upper Cross Street)、美芝路(Beach Road)、彭亨街(Pahang Street)、吉兰丹路(Kelantan Road)、丁加奴街(Trengganu Street)、霹雳路(Perak Road)、槟榔路(Penang Road),巴生巷(Klang Lane)等,反映了新马之间曾经共拥的年华。

十九世纪初,莱佛士签下新加坡租约后,第一任驻扎官法夸(William Farquhar)招徕一批马六甲华人,他们躲过荷兰与海盗的封锁线来到新加坡,牵动新加坡的经济命脉。18212月,第一艘来自中国厦门的商船在新加坡靠岸,掀起连绵不息的华人移民潮。


(新加坡河畔的戏台:华人移民也带来家乡的娱乐。NHB 1890s

1844年,天猛公伊布拉欣借鉴新加坡港区如杨厝港、蔡厝港、林厝港等地垦殖甘蜜胡椒的经济效益,在柔佛推行港主制度,招募一群以陈开顺为首脑的潮州人从新加坡移居新山开港垦荒。

1860年,中英签下“北京条约”,五口通商,输送中国华人到英国殖民地当外劳。

1893年满清政府废除移民禁令,大量南方移民到新加坡谋生。当时新加坡的华人约占四分三,其余来自马来群岛和印度等地,人口结构逐步成型。

19341938年间,新加坡面对严重的私会党治安问题,禁止没有特别专长的中国男性入境,结果迎来了将近二十万名中国女子,无心插柳下解决了男女失衡的社会问题。

1970年代新加坡脱离马来西亚后推行工业化,大批马来西亚人来到新加坡读书工作,安家落户。

1980年代,中国摆脱毛泽东时代的阴影,开启另一轮人口大迁徙。

这一连串的转折点,谱下了新中与新马之间的情缘。

4 comments:

《英国琐记》 said...

电话号码,从 5 位数到 8 位数,好像是翻了 1000 倍,不是一万倍 (例如:99,999,999 除 99,999)。不过,我以前的数学是不及格的,你最好去问一问数学举世闻名的新加坡的数学高材生。

国樑 KL said...

1950年代的电话号码只是成千,迈入廿一世纪则是八位数,五十年间翻了一万倍。心算一下,从4位数到8位数确实是一万倍,没错。

不敢问数学专才,因为他们必须写一套电脑方程式以求精准,万一不准,那是电脑说的,与己无关。更要命的是接着送上账单,到柜台结账。天下没白吃的午餐,吹胀!

《英国琐记》 said...

我觉得你的考题出得有点儿含糊,你这样出考题是会害死学生的!:-)

KL said...

哎呀,创意教学啦!