Friday, February 13, 2015

马来亚海战的“击退号”及“威尔斯号”,HMS Repulse and HMS Prince of Wales

“击退号”及“威尔斯号”


2013916日,90岁的老人家陈平在曼谷去世。陈平原名王文华,是曾经叱咤一时的马共的头号人物,在《陈平:我方的历史》书中清楚表明对英国殖民地主义的看法:

“殖民主义已经过时了。英国优势的说法,早在那年日本军人骑脚车由马来亚公路南下,一路势如破竹,直取丘吉尔(Churchill)的“新加坡堡垒”的时候给粉粹了。19411210日在关丹海外的南中国海,英国皇家海军战舰“击退号”及“威尔斯号”在短短的一小时半的战争中被击沉,大英的海上霸权因此成了回忆。
…..

但英国人不愿面对这些事实。日本投降后,他们当着什么事都不曾发生过,要回到马来亚来改变历史的进程,回复他们过去的光辉日子。当然,为了达到这个目的,他们也做出了一些让步,比如把“只限白人”的俱乐部开放给一些拥有特权的本地人,委派一些本地人担任中层政府工作,或以头衔收买他们。对褐色和黄种人“比较好”或“投其所好”等。但他们依然保有主人及恃强凌弱的地位。如果没有任何事情把他们从醉梦中唤醒,所谓的友好与和平的谈判将年接一年,没完没了地拖延下去。

那就是我与同志们的成就了。我们促使英国正视及明白他们必须听从于马来亚真正的主人。我们在他们还未准备要谈判前,便逼使他们到谈判桌去。

三巴旺军港


在前三巴旺军港,也就是今天的PSA Sembawang Wharf里头还保留着外国海军如美国、英国、澳洲和纽西兰的办事处,在一个小小不显眼的角落树立着命名为“The battle for Singapore 1941-1942”的纪念碑,所纪念的就是陈平文中所提到的英国皇家海军战舰“击退号”(HMS Repulse)及“威尔斯号”(HMS Prince of Wales)罹难的船员。

我在军港走动的时候,偶尔会见到一些外国军人在那儿沉思追悼。

(在PSA Sembawang Wharf,也就是前三巴旺军港树立着命名为“The battle for Singapore 1941-1942”的纪念碑

被日本空军炸沉的两艘英国皇家海军主力战舰“击退号”及“威尔斯号”共承载了2921名海军,由菲利斯将军领导(Admiral Thomas Phillips),是抗衡日军南下的策略军备。在面对日本83架战斗机连环轰炸下,战舰被击沉,840人葬身大海。

击退号是一艘巡洋舰(Cruiser),舰身长242米,排水量32000吨,时速31海节(57公里),主要的武装配备是638厘米大炮。

威尔斯号是一艘主力舰(Battership),舰身长227米,排水量43800吨,时速28海节(52公里),主要的武装配备是1436厘米大炮。

威尔斯号HMS Prince of Wales。图片来源:IWM London

击退号HMS Repulse。图片来源:互联网

当时英军调派这两艘主力战舰和四艘驱逐舰来对付日军侵略,这支代号Force Z的东方舰队在1941122日抵达新加坡,但由于随行的航空母舰发生故障,整只舰队缺乏由战斗机提供的远程掩护网,它们出现在新加坡海面上只是制造自卫的假象。

一名资深的澳洲将领直言英国海军“went quickly from cream to skimmed milk 快速地从奶油变成脱脂奶,Wigmore, Australia in the War: the Japanese Thrust, p.103)。

不过,当时常驻新加坡的内阁部长Duff Cooper 却持相反观点,他认为三巴旺军港“like Portsmouth in Navy Week”(像英国朴茨茅斯军港的海军周那样展示雄厚的军力,D. Cooper, Old Men Forget (London, 1957), p.300)。

领导马来亚海战的菲利斯将军Admiral Thomas Phillips,右。图片来源:Wiki

128日,英军接获情报,怀疑日军在泰国宋卡、北大连和马来亚哥打巴鲁登陆;加上军舰停泊在三巴旺军港其实很不安全,与其坐以待毙,不如出去歼敌。当天傍晚,东方舰队在三巴旺军港出海北上,走上不归之旅。

出海前,海军司令菲利斯将军跟其他联军将领一样低估了日军的实力,相信这两艘主力战舰上的二十台大炮和哥打巴鲁的皇家空军联手,已经足以对付不入流的日本空军。到了关丹外海,菲利斯将军才知道哥打巴鲁的空军基地已经被日军占领,军舰连最后的空防网都丢失了。


(英国空军笨重的“水牛”战斗机Brewster Buffalo。图片来源:互联网)

(日本空军的战斗机zerofighter。图片来源:互联网)

129日下午130分,主力战舰在关丹外海被日军潜水艇发觉行踪,但幸运地逃脱了。

1210日零时52分,菲利斯将军接获不确实的情报,说日军在关丹登陆,于是改变航程,计划在清晨前在背后袭击敌军,可是并没有见到敌人的踪迹。

1210日上午10点,日本空军发现这两艘主力战舰,一个小时后发动空袭,在将近两个小时的连环轰炸中,两舰在关丹岸外沉没。在这场马来亚海战中,英军一败涂地,完全失去制海权,军心大受打击,加速了新加坡沦陷的步伐。

(左前方是被击中的威尔士号,左后方是被击中的击退号。右前方是驱逐舰。
图片来源:IWM London)

威尔斯号被水雷击中,船员正在逃生到驱逐舰上。图片来源:IWM London

日本空军轰炸英国主力舰,机师们是否感到害怕?答案是肯定的,他们本来就没想过活着回来。在执行任务前,机师们在日本太阳旗上集体签下名字,向家乡告别。


(日本机师在太阳旗上签下名字,向家乡告别)

第一轮轰炸结束后,日军组织第二波袭击,不过当他们获得两艘主力战舰已经下沉的消息后停止行动,让英军继续他们的救援工作。


第二天,隶属 “鹿屋航空队” Kanoya Air Group)的春树壹中尉(Haruki Iki)飞回现场,往大海扔下两个鲜花圈,一个花圈是为了纪念阵亡的四架日本战斗机的机师,另一个花圈是纪念抵抗空袭的英国海军,他们英勇的行为获得鹿屋航空队全体战斗机员的一致赞赏。

日本空军也不像日本陆军那样臭名昭彰,战争后期的旋风敢死队甚至树立起悲壮的形象。

(英国在1991年发行的纪念首日封)

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