Friday, June 03, 2016

新加坡地铁

都是MBA惹的祸?


2000年千禧年,我向出差一年的伦敦挥别。回到新加坡后,为国防部制定了一个战舰设计的短期课程,邀请数位伦敦的教员前来授课。

当时的伦敦市区交通拥挤,停车费昂贵,停车场也不好找。伦敦地铁与地面铁路网经过百多年的兴建与扩充,几乎可以去到各个角落,所以日常上下班或到市中心,赶地铁已经成为伦敦人的生活常态。来到新加坡,伦敦人也惯性地使用地铁。反正身为短期旅客,主要在市区一带蹓跶,地铁东西线和南北线对他们而言已经绰绰有余。

课程的负责人David Fellows向我惊叹道:“你们的地铁又干净又快又可靠,真的是世界级。伦敦被冠为第一流大都市,却使用第三流的公共设施,我们需要向新加坡多多学习。”

虽然明知道言谈间多少有点恭维的成份,还是不免有些飘飘然。我打着类似的官腔回应道:“谢谢您的夸赞,不过现在说这些还言之过早。伦敦的地铁川行了整百年以上,新加坡的地铁只运作了约十年,整个系统还很新。若要下断语,可能得等上多十年左右。”

当时说这番话也并非完全无厘头。在战舰工程领域亲身实践了这些年,对于采购、设计、保修、持续性运作等累积了一些实战经验。战舰就像浮动旅店,陆地上的基础设施战舰上都有,也同样横跨机械工程、电机、电子、电脑、软件、自动化、结构、建筑、整合、保修、提升、合约、外包、财务等领域,什么时候会出现什么状况,应该如何应对,大致上有个底。地铁跟战舰的工程性质类似,属于复杂的集成系统。再多十年机件老化后,管理、营运、工程、企业文化、相关知识等,不论好坏,都会一一浮台,该来的总会来,这是因果定律。

同样是21世纪初,互联网乍然兴起,带动了世界公民(global citizen),有知识有卖相的知识分子与高科技员工在全球各先进地区都很吃香,非但可以随遇而安,还能挣得好价钱,将世界当成他们的家。随着高流动性但没有什么忠诚观念的世界公民的涌现,另外三个冒起的MBA新兴词汇就是“知识型经济”(knowledge-based economy),“人才管理”(talent management)和“核心竞争力”(core competency)。

电子经济(e-economy)大起大落,地铁公司的资深员工跟当时的其他企业一样,同样经历着潮起潮落。当时的思潮是运用大市场的知识型经济,审核企业的核心,制定人才管理策略来削减长期企业成本。在此模式下,本土人才不受重视,基础设施(infrastructure)被视为可取代(replaceable)的知识,维修人员亦不被认同为公司的核心团队,甚至可以通过外包来提高廉价的竞争力。这些富有经验的员工黯然离开职场后,同时流失的是被忽略的,无法用文字来形容的隐性知识(tacit knowledge)。

对许多过度迷信哈佛理论的企业而言,这是走下坡的前奏。新加坡地铁不重视硬技能(hard skill),因此无可避免的自我启动类似的危机。

在工程领域里,大致上可划分为研究、开发、设计、监督与保修,工程人员所获得的待遇也跟着顺序分等级。出现问题时,随时冒着生命危险,顶着时间与人手的压力,流血流汗的维修人员往往首当其冲。在冷气房搞研究、开发与设计的人士对维修概念模糊,“维修设计”(design for maintenance)这个词汇在欧美的教科书上已经出现了至少30年,但并没有真正落实。新加坡政府组织负责的则是采购(procurement)、审核(design review)与监管(governance),并没有亲身负责设计工作,要落实维修设计概念跟欧美一样,知易行难。

地铁文化是“半桶水”文化?


David Fellows肯定看到了2011年新加坡地铁大瘫痪,总裁苏碧华道歉辞职的新闻。这类由CEO负荆请罪的职场案例在新加坡的公共企业里几乎绝无仅有。至于苏碧华是否是颗棋子,那就见仁见智了。

2015年,地铁发生另一起超过十个小时的大瘫痪20164月,电力故障影响到条地铁线和条轻轨无法川行。不过继任总裁郭木财可以高枕无忧,因为一切烂账都可以算到苏碧华的头上。

十年河东转河西,伦敦地铁在更新设施与改变企业文化后大大提高了运作的可靠性(reliability),现在甚至计划在周末让一些地铁线24小时服务无间休。

说到企业文化,我们不妨对比一下各相关发言人的谈话内容:

1. 2016531日的海峡时报引述交通部长许文远的话,2015年新加坡地铁发生了29起严重事故,2014年则有14起。台北捷运每行驶80万公里有一起超过5分钟的延误(2015),香港为52万公里(第一季),新加坡则是每16万公里(第一季)一起。

2. 前一天(530日)的海峡时报论坛版(Forum),SMRT常务董事(Managing Director, SMRT TrainsLee Ling Wee回应读者的评论时指出,地铁公司在过去一年来,将53%的地铁营收投入维修。今年首三个月,东西线行走超过21万公里才出现一宗超过5分钟的延误。SMRT也投资在状态监测(condition monitoring)仪器、预防性和预测性维修等(preventive maintenancepredictive maintenance)。

3. 较早前陆路管理局说地铁的“严重事故增加了,但是整体可靠性则改善了”。

(SMRT回复读者的评论。资料来源:Straits Times, Forum, May 30, 2016)

对局外人而言,这些言论都是互相抵触,断章取义的数字游戏。至少许文远知道数据相差太远,放弃了类似八元“开心”的心脏绕道手术的论调,面对现实,承认新加坡地铁远远不达标。

众说纷纭中,我们看到的是一个“半桶水”的企业文化,显然的“有关当局”并没跳出报喜不报忧的框框,引导公众人士看水桶的下半部,而不是上半部的空桶。


台北捷运在1996年投入运作,已经行驶了20年,若整个营运体系有什么腐败之处,差不多是时候浮出水面了。显然台北捷运是个成功的例子,以它来作为学习的对象是合情合理的。如果以台北捷运为100分基准,港铁MTR 65分,新加坡MRT 则只有20分。

某位博物馆义务导览同侪甚至戏虐地说,现在地铁发生故障是常态,我们在例常导览排班上应该想个应对的方法,别连累到导览员迟到也成为常态。万一发生地铁故障,后备导览员可以顶上。

话虽如此,排名始终只是一场游戏,所谓一分钱一分货,最主要的是设下可以接受的最低尺度,大家才能冷静下来,评估是否物有所值。

地铁服务的合理性


如今没上班的时候,我都使用地铁与巴士。随着多条新的地铁线投入运作,又可以自由地转换地铁与巴士,整体感觉上,公交比起过去的陆路交通便利多了。想到数年后地铁网络遍布全岛,到时我已经是个名正言顺的老伯伯,可以享受老人乘车优惠,现在已经兴起放弃拥车的念头。

地铁作为现代城市生活不可或缺的快速大众运输系统,时间与价格的合理性,以及对乘客的尊重等自然成为必要的考量。

由于每座城市的消费不一,新加坡的地铁与巴士接驳的整合付费很难跟香港、台北和广州直接比较,但肯定比伦敦廉宜得多。那是因为伦敦地铁的运作模式不同,不在地铁站设立零售店,92%的收入来自车资(SMRT的车资收入约75%)。如果新加坡的公共交通不是上市公司,相信能够省下可观的总裁红包、董事费和股东的红利。这笔省下的费用或许就可以用来调低车资,或是改善员工的待遇了。

(地铁的载客量,2015年)

新加坡地铁的服务水平落后广州,跟香港和台北的差距则更远了。要提升列车日常运作的可靠性,除了在维修与工程方面充满挑战之外,或许更应进一步考察审视公共交通成为上市公司的负面影响。别忘了超越我们的广州地铁、台北捷运,甚至曾经被新加坡政府引为笑柄的伦敦地铁Underground都不是上市公司。

至于对乘客的尊重度,伦敦地铁全面使用英语,那是因为这是个老牌英语国家。广州、香港和台北的地铁线都使用至少三种语言,除了当地的地方话外,也包括了华语和英语,方便乘客之余,同时温馨地提醒大家应该注意的一些事宜。

新加坡的四大官方语言政策并没有改变,但叫人深深不解的是为何英文英语独尊,而不顾虑到一些不允外语的人士,尤其是在新加坡打拼了一辈子的老人家。有时候看到他们站在地铁闸门,面对多个写着外语的出口,一脸茫然的神情,真叫人一鼻子酸。

相关链接

4 comments:

Anonymous said...

更正:港铁MTR 是上市公司。谢谢。

....... said...

谢谢。已更正。

葉鵬飛 said...

上市公司理應創造價值,結果好處歸高管和股東,壞處全社會承擔,不知道還有什麼臉繼續巍然不動。

Anonymous said...

中国人有一句谚语“冰冻三次,非一日之寒”, 这恰恰是我们地铁弊病的写照。 其实,港铁MTR 的营运模式是行得通的,MTR 的最大股东是政府,而且他们拥有产业还有商场,并把这些盈利用在维修上。 https://www.mtr.com.hk/en/corporate/properties/index.html
其实假如读了ST的报道 http://www.straitstimes.com/asia/east-asia/dubbed-the-best-in-class-6-things-about-hong-kongs-mtr-rail-system,你会产生错觉,以为他们用超过三分之一的地铁营收用在维修上, 其实这个比例是很低的。 2014年的MTR 全体营收是HK$40,156 million http://www.mtr.com.hk/archive/corporate/en/press_release/PR-15-022-E.pdf, 假如根据STST的报道 - HK$6 billion用在维修上,才15%而已,而我们呢?竟然用了19% 也不能跟上人家!!!